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307 新来的总督

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    马尼拉的一处豪华的宅子中,这里的统治者西班牙人们正在开着盛大的宴会。穿着华丽裙子的女士们与端着红酒杯的绅士们谈笑着,桌子上铺着的都是印着漂亮花纹的桌布,陈列着各色看上去非常精致的餐点。这里有着美轮美奂的瓷器,精致的银器,一切都是显得那么的高贵和典雅。

    马尼拉的贵族们日子过得好了,这是许多人在这两年的直观感受。

    这是总督迭戈·德·萨尔塞多的欢迎会,这位新任的总督刚刚从墨西哥抵达菲律宾,经历了一次非常不愉快的旅行,他的船中途出国很多问题,从1661年的12月份离开西班牙,他在1663年的9月才成功抵达马尼拉,接任了自己的职位。

    不过这些都不重要,重要的是他现在终于是马尼拉的土皇帝了。

    萨尔塞多殷勤地对一位当地的富家小姐表达了自己的喜爱“艾伦娜小姐,您身上的味道实在是太迷人了,我在马德里的时候,可从来没有闻到过这么优雅的味道。”

    萨尔塞多是想要卖弄自己是来自西班牙本土,来自优雅又高贵的欧洲,想要让本地的女子们刮目相看。

    没有想到,这位艾伦娜小姐却不吃这一套的。她微微一笑,说道“这个是当然了,总督阁下,我身上的香水,可是出产自中国的柳生记,它的昂贵让淑女们都感觉到不适应,但是它的味道却足以让任何人为之疯狂。至于欧洲的香水,抱歉,那些东西现在在马尼拉是上不得台面的,味道单调而且没有涵养,甚至会非常浑浊,远不及中国香水那样含蓄、芬芳又令人迷醉。”

    萨尔塞多有一点傻眼,甚至不知道该怎么接了。

    还是艾伦娜的父亲,也是马尼拉的一名商人为新任的总督大人解了围,他说道“总督阁下有所不知了,中国方面在这几年出产了非常多新奇又实用的商品,这让我们兴奋又伤感。像是这小小的一瓶香水,有上百种选择,再加上完美的玻璃器皿和富有创意的包装,这对于上流社会的淑女和绅士们,是绝对不能错过的佳品。今年,马尼拉商会已经向欧洲发去了多达24000比索价值的香水和类似的香料制品,包括香薰蜡烛、香牌、熏香等等。而这仅仅是我们从中国买到的商品的一小类,传统的丝绸、瓷器和茶叶仍旧抢手,而且质量和行销上更加出色。我们的商人现在发现了一个非常令人头疼的事情,那就是中国实在有太多不错的商品了,但是我们却没有那么多白银从他们手中交换这些商品。这个情况以前也有,中国人只想要白银,但是现在更加严重!”

    萨尔塞多稍稍严肃了一些,说道“维持西班牙的贸易平衡是我的责任,我们的贸易情况现在这么差吗?”

    商人摇头微笑道“恰恰相反,商人们都在赚钱,非常赚!只要将中国的商品搞到欧洲去,那就是巨大的利润。而且,中国人有非常开明的贸易政策,他们欢迎我们的商船前往他们的港口,他们的海关高效且廉洁,而且关税比我们还要低。这让我们商人们的利润比往常都好了许多,现在马尼拉街上充斥着想要去中国做生意的投机分子,只要搞一船的货物,那么我敢打包票,他一定就发了。”

    萨尔塞多却严肃地道“我问的不是这个,而是西班牙的贸易利益。如果我们购买了太多中国商品,而只能向中国提供白银,那么对于我们西班牙来说,是非常危险的!”

    商人耸了耸肩,叹道“可是这就是我们西班牙能给予的,实际上情况已经好很多了。中国正在发生巨大的变化,已经落败的明王朝正在收复他们的失地,他们的皇太子现在是实际掌权者,野心勃勃,而且推行各种新技术。中国本来就是一个令人生畏的国家,现在我们需要更加敬畏她。以前我们西班牙商人甚至很难将商品在中国卖出去,但是现在中国有非常多的贸易商,他们收取我们卖的大多数东西。香料、海产、珍珠、锡、铅、毛皮,虽然这些货物价值要比中国商品便宜,但至少我们能够卖得出去东西,这是非常乐观的事情。中国人有能力将我们卖给他们的香料之类的东西,加工成欧洲喜爱的产品,这样的贸易是有利可图的。”

    萨尔塞多听后有些气馁,慨叹道“中国真的是一个富饶的国家,我听说几十年之前,有人建议我们的国王派遣两万名士兵征服那里,我们便可以获得丝绸、茶叶和瓷器,并且获得那里的能工巧匠,为我们西班牙生产各种珍奇产品了。”

    商人听了之后哈哈大笑,“居然还有这回事吗?真的是令人捧腹。”

    商人很快也换上了一副严肃一点的表情,对萨尔塞多说道“总督阁下,作为马尼拉商会的会长,我有义务提醒您,对于菲律宾都督府而言,最重要的可能不是维持跟西班牙本土的联系,也不是跟新西班牙总督区的联系,而是同中国之间的关系。这不仅关系到我们的贸易,更关系到我们的安全。从某些角度上看,中国正在变得越来越像是欧洲国家,富有进取心和冒险精神。他们的军队和舰队都十分强大,我不需要多解释,荷兰人今天的下场就是很好的范例。如今您来到了菲律宾,希望您能够帮助我们获得更大的利益。”

    萨尔塞多听了之后,并没有做出明确的表态,但是他的心中却有了另一番想法。

    “中国!这个国家对于西班牙的威胁实在太大了,现在必须增加我们的驻防兵力,修建更多的堡垒,如果真的像这几天我所听到的那样,中国人一定会对菲律宾发动攻击的,西班牙必须有足够的武力保护自己的利益!”

    萨尔塞多走了之后,艾伦娜问父亲道“爸爸,您认为总督阁下会听从您的意见吗?”

    商人看着萨尔塞多离开的背影,叹口气道“我很悲观,这些来自欧洲的军官们丝毫没有任何格局,是一群愚蠢的白痴。他们不理解中国的强大,早晚都会享受他们的苦果的。”